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COPA LEB PLATA 2018/19
Justin Pitts y la heroicidad silenciosa del coleccionista de títulos
12/28/2018 - 12:03 PM
Había sido anunciado como una de las bajas para la final de la Copa LEB Plata tras sufrir un fuerte esguince de tobillo a lo largo de los días previos pero la repentina pérdida de Quique Garrido en el minuto tres de partido convirtió al base norteamericano del HLA Alicante en el héroe inesperado de la final. Todo un asesino silencioso que puso sobre la cancha el temple necesario para poder decidir un título con el que mantener intacto su idilio con las finales.

PABLO ROMERO / ÁREA DE COMUNICACIÓN FEB

Defendió durante el pasado curso el puesto de base del HLA Alicante antes e anunciar su retirada de las pistas para ejercer como nuevo técnico del equipo. Un camino que llevó a Pedro Rivero a ser sumamente exigente en el puesto de base a la hora de configurar un equipo en el que, sin embargo, no gozó de excesiva fortuna en dicha posición durante sus inicios.

Aunque, como suele decirse, en ocasiones los problemas puede ser el inicio de una gran oportunidad tal y como sucedió con la baja en la dirección que derivó en la llegada del norteamericano Justin Pitts a finales del pasado mes de octubre. Todo un coleccionista de títulos durante su periplo universitario y uno de los jugadores con mayor número de reconocimientos individuales en la NCAA II durante los últimos 25 años.

Así, el HLA Alicante ganaba enteros con la llegada de un jugador de calidad contrastada pero para el que la empresa no iba a ser sencilla al tener la obligación de adaptarse, en el menor tiempo posible, a un equipo ya hecho y en pleno rodaje, a una categoría desconocida para él y a un baloncesto europeo del que contaba con pequeñas nociones básicas fruto del estudio de la competición.

Pero Justin Pitts es uno de esos jugadores hechos de otra pasta y con una capacidad de adaptación que le convirtió el pasado sábado en el héroe inesperado de una final de Copa LEB Plata que, en principio, iba a tener que ver desde el banquillo debido al inoportuno esguince de tobillo sufrido en las horas previas.

Tratado por los fisios en tiempo récord y espoleado por sus deseos de jugar, Pitts necesitó de apenas 3 minutos para saltar a la cancha, el tiempo que tardó su equipo en recibir el primer “bofetón”de la final con la lesión de su homólogo Quique Garrido la cual trastocaba notablemente el plan de partido planteado por su técnico. Un pequeño caos que comenzó a disolverse con la entrada de Justin en pista para aportar la tranquilidad necesaria a los suyos.

Partido que afrontó mermado en el plano físico pero no en el anímico donde su capacidad de liderazgo -digna de un MVP- le llevó a ejercer sobre la pista como el héroe silencioso de una final en la que, en esta ocasión más que nunca, la valoración final no hizo justicia a su valor para el equipo.

Uno de esos hombres a seguir y que, ahora en territorio nacional, se mantiene infalible a su idilio con los títulos, pero ¿será el de campeón de Liga LEB Plata el próximo? La respuesta,durante los próximos meses de competición…

 

Justin Pitts: “La Copa LEB Plata refuerza nuestros deseos de ascenso”

Han pasado ya unos pocos días desde que el HLA Alicante se proclamara campeón de la Copa LEB Plata pero el ambiente en la capital alicantina sigue llevado un cierto aroma de éxito deportivo que se entremezcla a estas horas con el ambiente navideño de la ciudad.

Y no es para menos ya que el equipo de Justin Pitts ha colocado de nuevo el nombre de Alicante en un mapa del baloncesto nacional en el que este base americano ha encontrado la continuidad deseada a su exitosa etapa universitaria. Un título del que se siente ya especialmente orgulloso: “¡No todo el mundo puede decir que ha ganado un título en su primer año en una competición como esta! Es una sensación realmente buena y que ha cumplido con las primeras expectativas de un grupo de jugadores y de un club que trabaja duro en su día a día para poder cumplir con las metas altas que se ha puesto para la temporada”.

Un choque que, en un principio bien pudo haberse perdido por lesión, pero en el que las circunstancias le obligaron a ejercer como el héroe inesperado que emergió desde el fondo del banquillo: “No fue un partido sencillo para mí porque el miércoles sufrí un esguince de tobillo que me dejó sin poder entrenar durante toda la semana. Parecía muy complicado que llegara a tiempo al partido pero tratamos el tobillo durante las horas previas para intentar llegar en función de cómo fuera todo. Probé durante el calentamiento pero cuando el partido comenzó y Quique Garrido cayó lesionado no pensé en otra cosa que no fuera el saltar a la pista y el poder ayudar al equipo a que jugara lo mejor posible”.

Así, Justin pudo inaugurar su palmarés e el baloncesto profesional tras cuatro años de éxitos inagotables en un periplo universitario en el que ejerció como el coleccionista de títulos de su equipo: “Desde el principio he visto similitudes entre mi etapa universitaria y lo que me he encontrado en este primer año en Alicante. Al igual que me sucedió en la Universidad, aquí se trabaja para mejorar cada día y ese es el mensaje en el que Pedro nos insiste en cada entrenamiento, en que seamos capaces de mejorar nuestra versión semana tras semana para que eso haga de nosotros un equipo de mentalidad ganadora”.

Con esa filosofía, el plantel alicantino seguirá con su camino en una temporada en la que el título copero dará ahora paso a la búsqueda del gran reto, el ascenso a la Liga LEB Oro: “El haber podido levantar la Copa LEB Plata creo que nos hace salir reforzados y que nos da ahora una energía extra para lo que viene por delante. Ahora sabemos que somos capaces de poder conseguir todo aquello que nos propongamos así que vamos a seguir entrenando y trabajando duro para poder seguir avanzando hacia ello desde este mismo sábado”.

Pero, para ello, el conjunto de Pedro Rivero deberá salir triunfante de un tramo final de temporada en el que Justin tiene muy claros sus objetivos dentro de una Competición sumamente exigente: “Me he encontrado con una Liga LEB Plata y un baloncesto español muy competitivos y que tienen una gran exposición ya que hay mucha gente pendiente de ellos. Esto debe ayudarme a trabajar con inteligencia y a intentar ofrecer el mejor juego posible. He llegado aquí con el objetivo de ayudar al HLA Alicante a ganar partidos y a intentar el reto del ascenso, pero también con la idea de poder enseñar mi mejor juego y que la gente vea hasta dónde puedo llegar”.

 

 

Estadísticas de la temporada - Justin Pitts:

Partidos jugados: 10
Minutos: 28,06 p.p.
Puntos: 10,4 p.p.
Rebotes: 1,2 p.p.
Asistencias: 3,4 p.p.
Recuperaciones: 2,2 p.p.
Tapones: --- p.p.
Faltas recibidas: 2,1 p.p.
Valoración: 10,6 p.p.



Trayectoria deportiva -Justin Pitts:

Formación: Blue Springs South High School (EEUU)
2014/18:
 Northwest Missouri State (NCAA II - EEUU)
2018/19: HLA Alicante (LEB Plata)



Palmarés Justin Pitts (HLA Alicante)
Palmarés deportivo
Temp. Título
2018/19 HLA Alicante:
- Campeón Copa LEB Plata (España)
2017/18 Northwest Missouri State:
- Campeón de la conferencia MIAA (EE.UU)
- Campeón del torneo de conferencia MIAA (EE.UU)
2016/17 Northwest Missouri State:
- Campeón de la conferencia MIAA (EE.UU)
- Campeón del torneo de conferencia MIAA (EE.UU)
- Campeón de la NCAA Division II (EE.UU)
2015/16 Northwest Missouri State:
- Campeón de la conferencia MIAA (EE.UU)
- Campeón del torneo de conferencia MIAA (EE.UU)
2014/15 Northwest Missouri State:
- Campeón de la conferencia MIAA (EE.UU)
Galardones individuales
Temp. Título
2017/18 Northwest Missouri State:
- Jugador del año de la Conferencia MIAA (EE.UU)
- Quinteto ideal de la Conferencia MIAA (EE.UU)
- Mejor jugador del torneo de Conferencia MIAA (EE.UU)
- Quinteto ideal del torneo de Conferencia MIAA (EE.UU)
- Quinteto ideal del Distrito Central de la NCAA II (EE.UU)
- NCAA Division II All-America (EE.UU)
2016/17 Northwest Missouri State:
- Jugador del año de la Conferencia MIAA (EE.UU)
- Quinteto ideal de la Conferencia MIAA (EE.UU)
- Mejor jugador del torneo de Conferencia MIAA (EE.UU)
- Quinteto ideal del torneo de Conferencia MIAA (EE.UU)
- Quinteto ideal del Distrito Central de la NCAA II (EE.UU)
- Jugador del año de la NCAA II (EE.UU)
- NCAA Division II All-America (EE.UU)
- Bevo Francis Award / Small College (EE.UU)
2015/16 Northwest Missouri State:
- Jugador del año de la Conferencia MIAA (EE.UU)
- Quinteto ideal de la Conferencia MIAA (EE.UU)
- Mejor jugador del torneo de Conferencia MIAA (EE.UU)
- Quinteto ideal del torneo de Conferencia MIAA (EE.UU)
- Quinteto ideal del Distrito Central de la NCAA II (EE.UU)
 
2014/15 Northwest Missouri State:
- Freshman del año de la Conferencia MIAA (EE.UU)
- Quinteto ideal de la Conferencia MIAA (EE.UU)
- Quinteto ideal del torneo de Conferencia MIAA (EE.UU)


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